Cada vez llegan más pacientes a nuestra consulta refiriendo dolor en la región mandibular, sensación de agujetas en las mejillas, tensión o molestias después de comer, cansancio al despertarse, limitación al mover la boca e incluso dolor alrededor de los oídos y/o ruidos…. Además de dolor de cabeza, tensión en la región de los hombros y región cervical…

¿Quién no ha notado estos sintomas en el último año? Pero será un dolor que se me pasara con el tiempo o ¿tendré que ir al odontólogo? o ¿esto será más del campo de otorrino? Son preguntas que habitualmente os haceis…

Pues es lo que nosotros, los fisioterapeutas especializados,  denominamos trastornos craneomandibulares (TCM), es uno de los problemas clínicos más frecuentes, este termino hace referencia a las alteraciones que afectan la musculatura masticatoria, la articulación temporomandibular (ATM) y las estructuras asociadas, que se  caracterizado por:

  • Dolor orofacial (dolor en la cara).
  • Dolor en la región de la ATM o en los músculos masticatorios.
  • Alteraciones en el movimiento de la mandibular.
  • Limitación del rango de movimiento.
  • Presencia de ruidos articulares durante el movimiento mandibular.

 

 

Se ha visto que hay una mayor incidencia en las mujeres a sufrir dolor en esta región, además de presentan una mayor percepción de la intensidad del dolor y sensibilidad muscular a la palpación que los hombres.

La evidencia científica actual muestra que los factores psicosociales tienen un papel relevante en los TCM, sobre todo en los niveles de dolor, discapacidad y calidad de vida de los pacientes que sufren estos dolores.

Además se ha comprobado que los TCM, las cefaleas y el dolor de cuello son trastornos muy relacionados entre sí, presentando signos y síntomas que se superponen entre ellos. Por otra parte se ha demostrado que el dolor de cuello se asocia significativamente con los TCM y que a mayor dolor en la región mandibular, se incrementan los síntomas de dolor en la región cervical.

Por todo ello, la investigación clínica se ha planteado estrategias terapéuticas para influir sobre las estructuras de la región cervical para   modular el dolor craneofacial y viceversa. Por lo que dentro de las alternativas para el tratamiento de los pacientes con TCM se encuentra la fisioterapia.

En estudios recientes, han demostrado que los tratamientos con terapia manual y /o la combinación junto con ejercicio terapéutico enfocado a la región cervical puede modular el dolor y mejorar el rango de movimiento de los pacientes con TCM. También han visto que la terapia manual sobre la ATM mejora los  trastornos dolorosos de la  región cervical.

 

Por eso en nuestra clínica tenemos un protocolo para estas disfunciones, realizando una exhaustiva exploración física en primer lugar tanto de la región cervical como de la mandibular, para encontrar el origen del dolor. Y posteriormente, plantear unos objetivos junto con nuestro paciente,  realizar un tratamiento individualizado, combinado la terapia manual y el ejercicio terapéutico.

 

IRENE CAMPA

 

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